Lamniformes

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Cetorhinus maximus - Basking shark - Riesenhai - Peregrino

 

Découvert par Gunnerus en 1765.



Morphologie
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  Branchies 5 paires de fentes branchiales qui s'ouvrent jusque sur le dos et le ventre, faisant presque le tour du corps.
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  Corps Son corps fusiforme se termine progressivement en pointe vers l'arrière depuis l'origine de la première nageoire
dorsale jusqu'au pédoncule caudal.
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  Couleur Sa livrée supérieure varie du noirâtre au gris-brun ou bleu-gris. La coloration s'atténue sur les flancs et le ventre qui
passent progressivement au blanc. La partie inférieure est souvent mouchetée de taches claires derrière la tête et
au niveau de l'abdomen. Les flancs peuvent être parcourus de bandes claires et de taches.
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Dentition

Le requin pèlerin possède 200 rangées de petites dents en crochets. Ses dents sont petites, mesurant 3 millimètres
de longueur chez un requin de 4 mètres, pour à peine 6 millimètres chez un individu de 10 mètres et ont une forme
de crochet. Elles sont réparties sur 4 à 7 rangées fonctionnelles, avec, dans chaque rangée, près d'une centaine
de dents de chaque côté de la bouche. Les dents centrales sont basses, triangulaires ; les latérales sont coniques,
légèrement recourbées et comprimées latéralement, avec une partie basale striée et, de chaque côté, une crête
latérale. Sur la mâchoire supérieure, les dents médianes sont isolées, dispersées sur un grand espace au milieu
de la mâchoire. Cette raréfaction des dents ne se remarque pas sur la mâchoire inférieure.
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  Mâchoires L'articulation de la mâchoire est très souple aux symphyses, lui procurant une très grande extensibilité latérale.
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  Nageoires

L'origine de la première nageoire dorsale est située un peu en avant de la moitié de la longueur. Elle forme un triangle
équilatéral. Le bord antérieur est droit ou légèrement convexe ; le bord postérieur est légèrement concave, parfois très
légèrement convexe. Le sommet est arrondi sans être pointu. La caudale mesure entre 20 et 25 % de la longueur totale.
En forme de croissant, son lobe supérieur, nettement plus développé que le lobe inférieur, est redressé comme dans
tous les Lamnidés. La nageoire anale est petite, placée ventralement en arrière de la deuxième dorsale et de même
taille que celle-ci. Son origine se situe sur la perpendiculaire issue de l'extrémité postérieure de cette nageoire.
Les deux nageoires pelviennes, dont l'origine est située aux 2/3 de la distance du bout du museau à l'origine de
la caudale, sont également triangulaires équilatérales. Leur hauteur est égale aux 2/3 environ de celle de la première
dorsale. Les pectorales sont fortes. Elles prennent origine immédiatement en arrière de la cinquième fente branchiale
et la longueur de leur bord antérieur, très légèrement convexe, est égale au septième de la longueur totale soit le
cinquième de la longueur du bout du museau à l'origine de la caudale.

La queue est large, en croissant, et présente de robustes carènes latérales.

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  Tête
Sa tête, courte par rapport au tronc, est légèrement comprimée latéralement au niveau de la bouche.
Son museau est très court, pointu et conique, prolongé en une trompe, tronquée en avant et terminée par une pointe
avec de nombreuses ampoules de Lorenzini sur la surface dorsale. Ses yeux, situés un peu en arrière de l'origine
de la bouche, sont petits, sans membrane nictitante ou replis suboculaires. Il possède d'énormes ouïes qui font
presque tout le tour de la tête. La bouche est grande et occupe presque toute la longueur de la tête.
Arrondie chez l'adulte, elle est presque transversale chez le jeune.
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Caractéristiques
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  Activité Diurne.
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Alimentation

Ce géant est un filtreur passif et se nourrit exclusivement de plancton qu'il retient dans ses arcs branchiaux modifiés
en fanons, filtrant plus de 2.000 litres d'eau par heure. Son estomac est capable de recevoir 500 kilos de nourriture.
Néanmoins, il lui arrive de se nourrit de petits poissons grégaires comme les maquereaux, les sardines et les harengs.
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  Biologie
Au repos, le requin pèlerin se caractérise par ses fentes branchiales allongées, occupant pratiquement toute
la hauteur de la tête, son museau pointu et sa large bouche. Lorsqu'il chasse, on le croise gueule béante, fentes
branchiales distendues latéralement, filtrant le plancton, tout en laissant poindre à la surface de l'eau son aileron
dorsal et la partie supérieure de sa nageoire caudale qui a une forme de croissant.
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  Distribution
Océan mondial chaud et tempéré.
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  Espérance de vie Jusqu'à 50 ans.
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  Habitat Pélagique et côtier, il évolue souvent près de la surface seul ou en groupes comprenant jusqu'à 500 individus.
Le requin pèlerin préfère les secteurs où se concentre le zooplancton. Il s'agit des fronts où les masses d'eau
se rencontrent ou des caps et des zones de fortes marées autour des îles et dans les baies.
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  Masse Varie entre 4 000 kg et 10 500 kg.
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  Taille Jusqu'à 1 200 cm. C'est le deuxième plus grand poisson du monde, juste après le requin-baleine.
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Distribution
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IUCN Liste rouge
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Reproduction
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  Mode de reproduction Ovovivipare.
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  Maturité sexuelle

Atteinte entre 400 à 500 cm pour les mâles, soit vers 12 ans, et entre 800 à 1000 cm pour les femelles, soir vers 16 ans.

Leur puberté se manifeste extérieurement par la disparition progressive de la trompe et par le développement des
ptérygopodes. Les femelles matures sont plus grosses que les mâles au même stade, comme c'est le cas chez de
nombreuses autres espèces de requin.

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  Période de reproduction Les comportements de parade nuptiale et les cicatrices laissent croire que les animaux s'accoupleraient au printemps.
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  Gestation De 30 à 41 mois ! C'est la gestion la plus longue de tous les poissons à égalité avec le requin-lézard.
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Embryons

Tous les 2 à 4 ans, les femelles donnent naissance à 1 voire 2 juvéniles qui mesurent déjà 150 à 200 cm.
On suppose que les embryons sont expulsés en hiver, car on en trouve rarement trace en avril-mai. On ne voit que
rarement de jeunes Pèlerins. Il est probable qu'ils se tiennent dans les eaux profondes jusqu'à ce que l'animal ait
atteint une taille de 2 à 3 mètres. Les juvéniles sont reconnaissables à leur tête notablement différente de celle
de l'adulte : étirée, formant un museau charnu, épais et pointu dont l'extrémité est parfois recourbée en crochet.

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Dangers
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  Dangerosité

Aucune. Malgré sa taille énorme, c'est un être indolent, tout à fait inoffensif, se déplaçant lentement à une vitesse
de 3 à 4 nœuds, mais pouvant atteindre jusqu'à 9-10 nœuds.

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  Degré
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  Exploitation humaine

Capturé occasionnellement dans les filets. Dans le passé, ce requin a été chassé dans le monde entier principalement
pour sa viande et l'huile provenant de son foie. Aujourd'hui, la pêche a pratiquement cessé, sauf en Chine et au Japon.

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Particularités
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  Captivité  
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  Évolution Seul membre non fossile du genre Cetorhinus et seule espèce actuelle de la famille des Cetorhinidae.
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  Migration En hiver, le requin pèlerin migre vers des eaux plus chaudes du sud en changeant même d'hémisphère.
Cette migration pourrait permettre une meilleure gestation des femelles, une mise bas plus aisée et augmenter
les chances de survie des nouveau-nés. Elle peut parfois être longue de 3 000 km.
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  Prédateurs Les Pèlerins adultes n'ont pas de prédateurs connus, mais les jeunes sont sans doute vulnérables aux grands
prédateurs marins comme l'épaulard (Orcinus orca) ou bien le grand requin blanc.
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Classification
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  Règne Animalia
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  Embranchement Chordata
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  Classe Chondrichtyes
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  Sous-classe Elasmobranchii
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  Super-ordre Euselachii
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  Ordre Lamniformes
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  Famille Cetorhinidae
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  Genre Cetorhinus
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  Espèce Cetorhinus maximus
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Photos
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Vidéos
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